The Cabinet at the Beginning of 2016 vs the Cabinet at the End of 2016

President Obama’s administration seemingly got off to a slow start on climate initiatives, sacrificing the political capital necessary to pass the Kerry-McCain cap and trade plan for the Affordable Care Act. In the background, the President set the stage for a solar boom with his selection of Nobel-prize winning physicist Stephen Chu as his Secretary of Energy. Chu launched the SunShot initiative to make solar energy competitive with conventional feedstocks, directing significant attention to the “soft costs” associated with solar installations, such as customer acquisition, design, permitting and installation.

Plummeting solar costs led to increased solar capacity in the residential, commercial and utility-scale sectors.

seia-q4-2016-1-1-ussolarpvinstallations2010-q32015

2016 nhờ giá cả của solar panô, điện mặt trời chiếm lãnh vị trí của điện gió (wind power) lắp đặt ở các nước đang phát triển (developing world).

bloomberg-solar-vs-wind

Ở Mỹ hiện nay đang xây dựng nhiều nhà máy điện sử dụng điện mặt trời nhiều hơn bất cứ nhà máy điện chạy bằng than, dầu, hay bất cứ nguồn nào khác, bao gồm khí đốt.

larger-solar-natural-gas-capacity-forbes-eia-solar-2016

Người kế vị Bộ trưởng Năng lượng Mỹ Steven Chu, là Ernie Moniz, đã khuếch trường mạnh mẻ việc dùng điện mặt trời hơn ông Chu, mở rộng SunShot  Wait Wait Don’t Tell Me. Các bộ khác cũng tiếp tay giúp đỡ, như kế hoặc năng lượng sạch của Cục Bảo Vệ Môi trường (EPA’s Clean Power Plan) qui trách nhiệm cho các công ty điện nắm lấy trách nhiệm cho việc ô nhiễm môi trường, Secretary of State John Kerry schooling the congress on global competitiveness in the energy sector, and the Department of Defense recognizing climate change as an immediate threat as well as a long-term risk.